За птицей кецаль

К Северу от СТОЛИЦЫ

Магей, так же как и нопаль, индейцы Центральной Мексики использовали с древнейших времен. Из сока магея ацтеки приготовляли опьяняющий напиток, который сейчас называют пульке.

Магей широко применялся ацтеками и в хозяйстве, и в лечебном деле. Листьями крыли крыши хижин, из волокон делали подобие бумаги, грубая нить шла на ткани, шипы служили инструментом для ритуального пускания крови из мочек ушей, из сока готовили мед, уксус, сахар. Самые толстые листья, срезанные у земли, шли на изготовление своеобразного сидра. Пульке входило в состав некоторых лекарств. В настоящее время пульке очень популярно в Центральной Мексике, и не только среди ацтеков. Магей применяется при промышленном производстве известного мексиканского джина текилы, напитка крепостью более 40 градусов.

Так как агавы служили сырьем для приготовления алкогольных напитков, католическая церковь сначала пыталась запретить их выращивание, но тщетно. Культ этих растений в народе был настолько велик, что впоследствии церковные власти были вынуждены даже разрешить помещать их изображение в храмах.

Агавы сажают по краям горных троп, проникая в расщелины скал, их корни укрепляют слабый верхний слой грунта.

Мы было собрались сойти с дороги и пройтись по полю кактусов, но у обочины вдруг промелькнула какая-то темная лента.

  Хосе, что это?

  Может быть, наука, гремучая змея, так ее здесь называют.

  Большая?

  Около метра. Ее легко узнать по двум черным пятнышкам спереди на голове. Смерть от укуса этой змеи наступает быстро.

  А что делать, если укусит?

  Скорее ехать в медпункт. Если же он далеко, то бежать к местному знахарю. Он применит народные средства—пластыри из кактуса пейоте, а также отвары коры и древесины горной ели, которая растет на сухих почвах, на высоте более двух тысяч метров здесь же, в долине Мехико. В штате Халиско можно найти разновидность бессмертника— растения высотой сантиметров пятнадцать. Оно тоже применяется индейцами от укусов ядовитой живности: змей, пауков, скорпионов.

Оглавление
 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 
links